Angkor Wat est un énorme complexe de temples bouddhistes situé dans le nord du Cambodge.

Il a été construit dans la première moitié du XIIe siècle en tant que temple hindou. Réparti sur plus de 400 acres, Angkor Vat serait le plus grand monument religieux du monde.

Son nom, qui signifie « temple capitale » en khmer de la région. Cela fait référence au fait qu’il a été construite par l’empereur Suryavarman II, qui a dirigé la région de 1113 à 1150, en tant que temple d’État et centre politique de son empire.

Initialement dédié au dieu hindou Vishnu, Angkor Wat est devenu un temple bouddhiste à la fin du 12ème siècle.

Bien qu’il ne s’agisse plus d’un temple actif, il constitue une attraction touristique importante au Cambodge, malgré le fait qu’il ait subi des dommages importants pendant le régime des Khmers Rouges dans les années 1970 et lors de conflits régionaux antérieurs.

Où se situe Angkor Vat?

Angkor Wat est situé à environ 8 kilomètres au nord de la ville moderne de Siem Reap, qui compte une population de plus de 200 000 habitants.

Cependant, lors de sa construction, il était la capitale de l’empire khmer, qui régnait à l’époque. Le mot «Angkor» signifie «capitale» en khmer, tandis que le mot «Wat» signifie «temple».

À l’origine, Angkor Wat était conçu comme un temple hindou dédié à au Dieu Vishnou, du fait que c’était la religion du souverain de la région à l’époque, Suryavarman II. Cependant, à la fin du XVIème siècle, il est devenu un site bouddhiste.

Malheureusement, à ce moment-là, Angkor Vat avait été saccagé par une tribu rivale des khmères, qui à son tour, sous la direction du nouvel empereur Jayavarman VII, avait déplacé sa capitale à Angkor Thom et son temple d’État au Bayon, qui sont tous deux à quelques kilomètres au nord du site historique.

Au fur et à mesure que l’importance d’Angkor Vat grandit au sein de la religion bouddhiste de la région, les légendes entourant le site se sont propagées. De nombreux bouddhistes croient que la construction du temple a été ordonnée par le dieu Indra et que la construction a été accompli en une nuit.

Cependant, les spécialistes savent maintenant qu’il a fallu plusieurs décennies pour construire Angkor Wat, de la phase de conception à la fin.

Le Design d’Angkor Wat

Bien qu’Angkor Vat ne soit plus un site d’importance politique, culturelle ou commerciale à partir du XIIIe siècle, il restera un monument important pour la religion bouddhiste jusqu’au XIXe siècle.

En effet, contrairement à de nombreux sites historiques, Angkor Wat n’a jamais été véritablement abandonné. Au contraire, il est tombé progressivement en désuétude et délabrement.

Néanmoins, il restait une merveille architecturale à nulle autre pareille. Il a été «redécouvert» dans les années 1840 par l’explorateur français Henri Mouhot, qui écrivait que le site était «plus grand que tout ce que la Grèce ou Rome nous ont laissé».

Le compliment peut probablement être attribué à la conception du temple, censée représenter le mont Meru, montagne mythique considérée comme la demeure des dieux selon les dogmes tant hindoue que bouddhiste.

Ses cinq tours sont destinées à recréer les cinq sommets du mont Meru, tandis que les cours inférieurs représentent les continents et les douves représente les océans. Le Nâga à 7 têtes représente l’arc en ciel, pont symbolique entre la terre des Hommes et la demeure des Dieux.

Au moment de la construction du site, les Khmers avaient développé et affiné leur propre style architectural, qui reposait sur le grès. En conséquence, Angkor Wat a été construit avec des blocs de grès.

On peut imaginer qu’il a fallu 300.000 ouvriers et 6.000 éléphants pour construire cet édifice. Il est orienté vers l’ouest, direction symbolisant la mort. On pourrait penser qu’il a été bâti pour servir à la fois de temple et de mausolée pour Suryavarman II. Cependant le roi mourut au cour d’une bataille et ne put donc être enterré dans son mausolée.

Un mur de 15 pieds de haut, entouré d’un large fossé, protégeait la ville, le temple et les habitants de l’invasion, et une grande partie de cette fortification est toujours debout. Une chaussée en grès est le principal point d’accès du temple.

À l’intérieur de ces murs, Angkor Vat s’étend sur plus de 200 hectares. On pense que cette zone comprend la ville, la structure du temple et le palais de l’empereur, situé juste au nord du temple.

Cependant, conformément à la tradition de l’époque, seuls les murs extérieurs de la ville et le temple étaient en grès, le reste des structures étant construits en bois et en autres matériaux moins durables. Par conséquent, seules des parties du temple et des murs de la ville existent encore.

Malgrès cela, le temple est toujours une structure majestueuse: à son point le plus élevé, la tour au-dessus du sanctuaire principal, il atteint près de 20 mètres de haut.

Les Bas reliefs

On commence la visite de la galerie par le côté ouest dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. La plupart des bas-reliefs datent du XII siècle, le reste du XVIe.

Sur chaque côté vous trouvez une histoire différente : La bataille de Kurukshetra : en bas du panneau figurent les fantassins, au-dessus vous pouvez voir les officiers à dos d’éléphant et les chefs au deuxième et troisième niveaux, vous pouvez aussi constater des différences de couleurs et de brillance qui sont dues aux millions de mains qui les ont touchés durant des siècles.

Le paradis et l’enfer : Selon la vie que nous avons menée nous pouvons espérer vivre au paradis comme on peut le voir sur la partie haute et intermédiaire du bas-relief

La partie basse du bas-relief nous montre les démons qui trainent les méchants vers l’enfer dont Yama aux 18 bras en est le souverain.

Krishna est le 8ème avatar de Vishnou, il chevauche un garuda et affronte une cité fortifiée en flammes qui est la résidence du roi-démon Bana. Le garuda éteint l’incendie et Bana est capturé. Krishna s’agenouille devant Shiva et lui demande de laisser Bana sauf.

 

Angkor Wat aujourd’hui

Malheureusement, bien qu’Angkor Vat ait été utilisé jusqu’à récemment, dans les années 1800, le site a subi des dommages considérables, allant de la prolifération de la végétation aux tremblements de terre, en passant par la guerre.

Les Français, qui ont dirigé ce qui est maintenant connu sous le nom de Cambodge pendant une grande partie du XXe siècle, ont créé une commission chargée de restaurer le site à des fins touristiques au début du XXe siècle. Ce groupe a également supervisé les projets archéologiques en cours.

Bien que les travaux de restauration aient été réalisés de manière parcellaire sous la domination française, les efforts les plus importants n’ont commencé sérieusement que dans les années 1960. À ce moment-là, le Cambodge était un pays en transition de la domination coloniale à une forme limitée de monarchie constitutionnelle.

Lorsque le Cambodge est tombé dans une guerre civile brutale dans les années 1970, Angkor Vat a miraculeusement subi des dommages relativement minimes. Le régime autocratique et barbare des Khmers Rouges a combattu des troupes du Vietnam voisin dans la zone proche de la ville antique. Des impacts de balles ont alors été marqués sur ses murs extérieurs.

Depuis lors, le gouvernement cambodgien ayant subi de nombreux changements, la communauté internationale, y compris des représentants de l’Inde, de l’Allemagne et de la France, entre autres, a contribué aux efforts de restauration en cours.

Le site reste une source importante de fierté nationale pour les Cambodgiens.

En 1992, il a été nommé site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Bien que le nombre de visiteurs à Angkor Vat ne soit que de quelques milliers à l’époque, cet emblème accueille chaque année quelque 500 000 visiteurs, dont beaucoup arrivent tôt le matin pour capturer des images du lever du soleil sur ce qui est encore un lieu très magique et spirituel.

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