Bagan en Birmanie

Des centaines de temples sont éparpillés dans les plaines de Bagan, héritage religieux du peuple Birman. Il s’agit de l’un des sites archéologiques d’Asie les plus fabuleux. De plus, il offre des paysages uniques au monde.

Dans ce guide de voyage, je vous aiderais à rendre votre voyage à Bagan inoubliable.

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L’Histoire de Bagan en bref

Bagan (aussi appelé Pagan) fut la Capitale du Royaume de Pagan du 9ème au 13ème siècles. Cet Empire fut le premier à unifier la région qui deviendra le Myanmar. L’empire a imprégné la région de la culture Birmane mais aussi du Bouddhisme Theravada. Durant cette période, au fur et à mesure que la ville et le royaume de Pagan grandissait, plus de 10 000 temples furent construits dans les plaines entourant la capitale.

Après l’invasion Mongol, le Royaume de Pagan tomba et la ville ne devint rien de plus qu’un simple village et ne revit jamais sa gloire d’antan. La région, cependant, continua à attirer de nombreux pèlerins Bouddhistes. Entre le 13ème et le 20ème siècles, plusieurs centaines de temples se rajoutèrent, mais un important séisme en 1975 réduira le nombre de temples à 2500 dans des états de conservation variés.

Pourquoi aller à Bagan ?

Après avoir vu la magnifique Pagode Swedagon à Yangon, puis la ville inoubliable de Bhaktapur au Népal, et aussi les splendides forteresses de Jaisalmer et Bundi en Inde, sans oublier les superbes palais de Varanassi en Inde et enfin dans un autre ordre d’idée, Amritsar en Inde, une splendeur recouverte d’or.

Je suis restée béate devant la beauté du site architectural de Bagan qui s’étale sur 50 km2.

On dit souvent voir Venise et mourir, et bien on peut y ajouter Bagan tellement ces 2500 pagodes et monastères vous laissent bouche bée lorsqu’ils vous apparaissent aux premières lueurs du matin.

Combien de temps rester à Bagan ?

Avec autant de temples, pagodes et stupas à explorer, combien de temps rester est vraiment un choix personnel. A priori, 2-3 jours sont suffisants pour un aperçu rapide et vous pourrez visiter 4-5 temples et pagodes incontournables. Par contre, je recommanderais au moins 5 jours voir une semaine si vous désirez lui offrir l’attention qu’elle mérite et vraiment l’explorer.

Toutefois, prenez votre temps, savourez chaque instant et tentez de contempler chaque lever et coucher de soleil. Ce sont les moments les plus magiques de la journée. De même, vous êtes probablement venu en Birmanie pour capter tout les instants magiques que ce pays peut vous offrir. En somme, ne vous pressez pas en cochant simplement la liste des lieux visités!

Un des nombreux Temples de Bagan au Myanmar
Un des nombreux Temples de Bagan au Myanmar

Première impression de Bagan

Un des nombreux Temples de Bagan au Myanmar
Un des nombreux Temples de Bagan au Myanmar

Des temples à perte de vue

Comment se déplacer à Bagan ?

Les 7 meilleurs moyens de se déplacer à Bagan

D’abord, n’oubliez pas de demander une carte gratuite des environs vous indiquant les principaux lieux à visiter. En outre, même s’il est difficile de se perdre, il est préférable d’organiser son parcours à l’avance. En effet, il fait très chaud et la poussière est omniprésente, n’oubliez surtout pas votre bouteille d’eau. Il y a de nombreux restaurant aux alentours qui en vendent.

Louer un vélo électrique.

A 8.000 Kyats par jour, il s’agit du meilleur compromis, abordable et offrant une grande liberté. En effet, la plaine est très vaste et la parcourir à pied peut être éprouvant. Entre autre, les touristes ne sont pas autorisés à conduire motos ou scooter à Bagan. Néanmoins, les batteries ne durent pas longtemps et le retour à pédale est difficile, n’hésitez pas à échanger votre batterie dès les premières faiblesses chez le loueur.

Louer un vélo.

Par contre, pour seulement 2.000 Kyats par jour, vous avez la possibilité de louer un vélo. La plupart des hôtels et guesthouses en proposent à la location. Beaucoup de restaurants et magasins dans la rue populaire « Restaurant Row », à Nyaung U en proposent également.

Calèche de Bagan Myanmar
Calèche de Bagan Myanmar
Visiter en Calèche.

Par ailleurs, vous avez la possibilité de visiter une partie du site en calèche, pour cela il faut compter entre 15.000 et 25.000 Kyats, cela dépend de la saison et du lieu de location. D’ailleurs, c’est l’option favorite de beaucoup de personnes et probablement la manière la plus romantique de visiter les temples. La plupart des conducteurs parlent anglais (pensez à vérifier avant d’accepter le prix demandé), ils connaissent les bonnes routes et vous feront découvrir quelques trésors cachés. Cependant les chevaux doivent suivre des routes en meilleur état que les vélos, certaines routes sont donc inaccessibles. Ainsi, vous pouvez partager cette calèche à deux, voir éventuellement à 3 personnes.

Prendre un Taxi avec climatisation

Ensuite, si vous souhaitez complètement éviter chaleur et poussière, il vous reste à prendre un taxi climatisé. Il vous en coutera entre 20€ et 50€ par jour. En somme, c’est évidement la manière la plus confortable de visiter et beaucoup de conducteurs parlent anglais. Néanmoins, je ne vous conseille pas cette option, même si vous en avez les moyens, car vous raterez beaucoup de petits bijoux cachés et ne pourrez savourer l’ambiance de la région.

S’envoler en montgolfière

Il y a un moyen fabuleux pour survoler ce trésor à ciel ouvert: c’est la montgolfière. Il s’agit de la plus exotique et spectaculaire façon de visiter la région. Comptez environ 250€ à 350€ par personne. Vous pourrez découvrir un point de vue unique de la plaine et des temples. Pensez à réserver bien à l’avance, spécialement durant les périodes populaires telles que durant Noël ou le Jour de l’an. Je ne l’ai pas fait pour économiser le montant du ticket mais si je devais y retourner, j’économiserai pour me le payer.

Allez y à pied

Évidemment, c’est la solution la moins chère, c’est aussi celle que j’ai choisie pour commencer. Cela m’a permis de m’imprégner de la région, d’écouter la faune et de discuter (principalement avec des gestes) avec les locaux. Cependant la poussière omniprésente rend tout effort physique difficile. Je vous conseille de penser à prendre un foulard. Attention aux asthmatiques.

Pour finir louer un trishaws

En plus des possibilités citées, il est aussi possible de prendre un trishaws (une sorte de tuktuk) ou un pick-up, une camionnette qui vous fera monter à l’arrière. Ces derniers sont très abordables, généralement moins de 500 Kyats. Cependant les trishaws n’effectuent que de courts trajets et les pick-up ne circulent que sur les routes principales entre Nyaung U et le Vieux Bagan ainsi que le Nouveau Bagan.

Un des nombreux temple de Bagan au Myanmar
Un des nombreux temple de Bagan au Myanmar

Prenez le temps d’apprécier chaque instant

Un des nombreux temples de Bagan au Myanmar
Un des nombreux temples de Bagan au Myanmar

Bagan reste un lieu de culte actif

Visiter les temples de Bagan. Les indispensables !

Le joyaux de la région est sans nul doute ce qui est officiellement appelé la Zone Archéologique de Bagan. Après avoir payé le droit d’entrée de 25.000 Kyats, vous serez libre d’explorer cette région vaste et fascinante durant 5 jours. Gardez à l’esprit que 1 Euro = 1.500Kyats, cliquez ici pour voir la valeur actuelle du Kyat.

Afin de ne rien oublier, je vous recommande de préparer votre checklist avant de partir. Ce serait stupide d’attraper une insolation parce qu’on a oublié son chapeau.

Les 7 indispensables pour visiter les Temples de Bagan
  • De l’eau. Entre chaleur et poussière, à ne surtout pas oublier.
  • De l’argent. Rien est gratuit, vous l’aurez deviné.
  • De la crème solaire.
  • Un chapeau plutôt qu’une casquette.
  • Son appareil photo. Batterie chargée et carte mémoire vidée bien sûr.
  • Une lampe frontale/Lampe torche si vous souhaitez explorer les temples sombres, ou les explorations matinales/tardives.
  • Des vêtements couvrants épaules et genoux. Par respect, il est interdit de rentrer découvert ou chaussé dans les temples.

Pas de superflus, la chaleur torride est épuisante, mieux vaut explorer léger.

Organiser au mieux sa visite des temples

Évitez la foule en partant tôt le matin

Je vous conseille de partir avant 6 heures, les touristes ne sortent généralement pas avant 7h30. Le soleil est moins fort, l’air est plus frais et la lumière est idéale pour faire de belles photos. Le brouillard et la fumée font du matin un instant magique juste pour vous. Donc sortez de votre lit, enfilez des vêtements couvrants et enfourchez votre vélo!

Partir tôt, rentrer tard

Après une matinée épuisante, dirigez vous vers un endroit frais et calme pour déjeuner, faites une petite sieste au besoin. La chaleur est torride à cette heure et la lumière bien trop forte pour faire des photos. Mis à part les temples, l’ombre est une denrée rare dans les plaines de Bagan. Gardez votre énergie pour le reste de la journée.

Calèche de Bagan au Myanmar
Calèche de Bagan au Myanmar

Petite sieste à l’ombre d’un grand arbre…

Après 15h, réservez votre place pour photographier le coucher du soleil

D’abord, aux alentours de 15h, dirigez vous doucement vers un coucher de soleil inoubliable. Prévoyez d’être au point de vue de votre choix en avance. En effet, il n’est pas rare de se retrouver dans un embouteillage de bus et calèches soulevant la poussière encore plus qu’à l’accoutumée. Ainsi, prenez le temps d’observer les environs, parfois la lumière chaleureuse du coucher de soleil met en valeur les environs, y compris ceux opposés au coucher de soleil.

Dans un autre ordre d’idée, la plupart des gens quittent les environs des temples et courent vers les restaurants dès le soleil disparu. Ceci vous laisse l’opportunité de profiter des lieux seul. Par contre, si vous désirez visiter les temples majeurs sans touristes, allez y après 19h. Vous serez probablement la seule personne et aurez une expérience complètement différente. Jetez un œil au temple Dhammayangi réputé être hanté après la nuit tombée. N’oubliez pas d’apporter une lampe torche, idéalement une lampe frontale. Par contre, si vous n’en avez pas, quelqu’un à l’extérieur du temple pourrait vous en louer une contre rémunération.

 Les 4 meilleurs points de vus pour photographier les lever et coucher de soleil !

BULETHI

C’est probablement le temple préféré des backpackers. Il est proche de Nyaung U et facilement accessible à vélo, le chemin y accédant empêche tout bus de touristes d’y accéder. Il y a généralement pas mal de personnes, mais il y a de nombreux endroits où s’assoir. Bon point de vue pour le lever et le coucher de soleil.

THABEIK HMAUK

Un très bon emplacement pour admirer le coucher de soleil avec le temple Sulamani. Les escaliers sont très étroits mais la vue est magnifique. Pour le retour, mieux vaut se diriger vers le temple Sulamani que de revenir directement vers Nyaung U. Bon point de vue pour le coucher de soleil.

THISA-WADI

Un très bel emplacement pour le coucher de soleil avec la pagode Dhammayazika et le point le plus élevé. Il est très éloigné de Nyaung U et donc difficile d’y voir le levé de soleil, le retour après le coucher de soleil risque également d’être long. Cependant si vous logez à New Bagan, il s’agit d’un point de vue excellent. Bon pour le lever et coucher de soleil.

NORTH GUNI

Un très beau lever de soleil sur le temple Dhammayangyi. Ce temple est très élevé et vous devrez vous faufiler pour atteindre le sommet. Moins élevé, le temple Guni juste au sud est également un point de vue intéressant, mais mieux vaut prévoir un zoom. Bon pour le lever de soleil.

Je ne saurais que trop vous conseiller de choisir l’un de ces temples pour votre premier levé de soleil, puis de partir à la recherche de petits temples cachés pour la suite de votre voyage.

Déjeuner et diner à Bagan

Petit-déjeuner

Le petit-déjeuner de votre guesthouse est peut être de qualité médiocre, sortez donc dans la rue pour gouter au mohinga. Il s’agit du plat national Birman, il vous coutera environ 300 Kyats. Cherchez un restaurant rempli de locaux à la devanture ouvertement Bouddhiste.

Laissez tomber le petit-déjeuner de votre guesthouse et sortez gouter au Mohinga.

Déjeuner et Dîner

La région comprend de nombreux restaurants qui servent généralement une cuisine de bonne qualité, mais pas toujours très locale.

Le restaurant Queen à Bagan au Myanmar
Le restaurant Queen à Bagan au Myanmar

Queen situé entre Nyaung U et Old Bagan. Mon restaurant préféré, situé à l’écart des hordes de touristes, les environs sont plus calmes et la cuisine très bonne. Vous pourrez même y trouver quelques plats occidentaux. Fréquenté autant par les locaux que par les touristes, ce restaurant propose une plus grande variété de plats locaux. Comptez 2.000 à 6.000 Kyats par personne.

Weather Spoon à Nyaung U. Difficile, aux vues de son succès de passer à côté de ce restaurant. Perdu au milieu d’une rue remplie de restaurants se tient le Weather Spoon. Sa qualité principale est qu’il sert une cuisine locale formidable mais également des plats occidentaux très bons, idéal lorsque vous voyagez à plusieurs et ne voulez pas faire de compromis. Cependant son succès est tel qu’il est souvent bondé de touristes attendant leur burger et l’attente est souvent longue. Comptez 3.000 à 8.000 Kyats par personne.

San Thi Dar à Nyaung U. Un très bon compromis si vous souhaitez déguster la cuisine locale sans partir à la recherche des petits restaurants locaux. La cuisine est savoureuse et le couple tenant ce restaurant est formidable. La majorité des touristes se ruant vers les restaurants à burger, vous y trouverez souvent de la place. Comptez environ 2.000 à 4.000 Kyats par personne.

Be Kind to Animals – The Moon à Old Bagan. Situé à deux pas au nord du temple Ananda, ce restaurant est très apprécié des touristes. La cuisine est très bonne mais le service pas toujours au rendez vous et la salle souvent très chargée. Comptez 3.000 à 7.000 Kyats par personne.

Notez que les prix indiqués correspondent à ce que je paye en tant que petite mangeuse, si vous mangez copieux, comptez la fourchette haute indiquée. Les tarifs indiqués ne comprennent pas les boissons.

Faites vos provisions de tamarin confit et offrez en à vos proches!

Le Tamarin Confit est excellent. Généralement offert à la fin de votre repas, ces petits disques marron enveloppés dans une petite serviette sont des friandises de certains restaurant locaux. Essayez d’en trouver au marché local, comptez environ 1000 Kyats pour un gros sachet, il s’agit d’une spécialité typique de Bagan, ne ratez donc surtout pas l’occasion.

Loger à Bagan

Bagan Thande Hotel – Old Bagan. Si vous en avez les moyens, ce magnifique hôtel vous offrira un séjour de rêve avec une magnifique vue sur le fleuve Irrawadi. J’apprécie tout particulièrement le style naturel avec des dominantes de bois et de verdure. Comptez 60€ à 120€ par nuit en fonction de la saison et du type de chambre.

Yun Myo Thu – New Bagan. Un bon compromis pour la région, cet hôtel est silencieux, ce qui est rare dans la région. Vous aurez une connexion Wifi correct dans les chambres et pourrez louer votre vélo à la réception. Le prix des locations est cependant plus élevé, songez à louer votre vélo un peu plus loin. Il est important de noter que l’hôtel n’accepte que les paiements en espèce. Comptez 40€ à 50€ par nuit.

Shwe Nadi Guesthouse – Nyaung U. Si votre budget est limité, cette guesthouse est un excellent choix, les chambres sont climatisées, propres et vous pourrez louer votre vélo directement à la réception. Pour une chambre standard comptez 15€ et 25€ par nuit pour une chambre plus silencieuse à l’écart. Notez que le Wifi dans les chambres n’est pas terrible, il est cependant de bonne qualité à la réception. L’hôtel accepte les cartes Visa et Mastercard.

Quand aller à Bagan

Il n’y a pas réellement de mauvais moments pour visiter Bagan, en effet la région demeure relativement sèche, même durant la saison humide. Cependant pour de beaux ciels bleus et une température plus confortable pour explorer la région, il est recommandé de visiter entre Novembre et Mars. C’est également à cette période que vous verrez les célèbres montgolfières au lever du soleil.

Durant la saison chaude, de Mars à Mai, la température dépasse régulièrement les 40°C. La plupart des restaurants sont fermés. Je vous le déconseille fortement.

La saison des pluies, de Mai à Septembre ne vous permettra malheureusement pas de contempler le magnifique ciel bleu ainsi que les levers et couchers de soleil qui font la célébrité de Bagan. Cependant cela pourra vous permettre d’éviter les hordes de touristes et pourrez négocier les tarifs de vos hôtels aisément.

Myanmar, Bagan, soleil couchant sur l'Irrawaddy
Myanmar, Bagan, soleil couchant sur l’Irrawaddy

En route vers Bagan…

Comment se rendre à Bagan ?

Bagan est relativement bien desservi, vous n’aurez donc pas spécialement de difficultés pour vous y rendre.

Bateau

Effectuer le trajet en bateau depuis Mandalay est très fréquent dans les offres tout compris des agences de voyage. Cela permet de se fondre avec la population, de suivre le fleuve Irrawaddy et d »apprécier la beauté des paysages. Prenez note que tout les trajets ne sont pas autorisés aux étrangers, notamment les régions nord du Myanmar.

Vous pouvez prendre un slow boat qui vous reviendra généralement entre 10€ et 30€, le prix dépendant de la durée du voyage et des services additionnels tel qu’une cabine privée ou un package cinq étoiles à réserver longtemps à l’avance. Dans la mesure où le voyage se passe bien, il faut compter 2 jours pour arriver à Bagan.

Il est également possible de prendre un fast boat pour 40€ à 70€ et d’arriver à Bagan en 10heures… seulement. Ceci dit, si vous avez le temps et souhaitez découvrir la région, c’est là une occasion à ne pas rater.

Avion

Les vols arrivent quotidiennement à Nyaung U depuis Yangon, Mandalay, Heho (Lac Inlé) et bien d’autres. Évitez de réserver directement chez les compagnies aériennes car celles-ci ne sont pas toujours fiables, préférez donc une agence physique ou un site de réservation. Allant de 30€ à 100€, il est bon de prendre son temps pour bien choisir son billet, comptez environ une heure de vol. L’intérêt de l’avion est que vous économisez beaucoup de temps si votre voyage est court. Notez cependant que les retards sont fréquents.

Train

Il est possible de venir en train depuis Mandalay, Yangon et bien d’autres lieux, mais il s’agit d’un périple long et très inconfortable. Vous serez bousculés et peut être trop fatigués pour explorer Bagan après.

Bus

Des bus de jour et de nuit arrivent à Bagan depuis les quatre coins du pays. Comptez 10.000 à 12.000 Kyats pour un bus standard, cependant je vous recommande de succomber pour un bus VIP. Entre 15.000 et 22.000 Kyats, les sièges sont bien plus confortables et vous aurez plus d’espace pour vos jambes. La climatisation est souvent digne d’un réfrigérateur, pensez à prendre un pull. La musique est forte, pensez à emporter des boules quies. Le trajet dure généralement 8 à 12heures dont 2 arrêts de 30 minutes pour se restaurer et aller aux toilettes.

Un des Temples de Bagan au Myanmar
Un des Temples de Bagan au Myanmar

Des souvenirs plein la tête

Un des Temples de Bagan au Myanmar
Un des Temples de Bagan au Myanmar

J’espère que cet article vous a plu, bon voyage à Bagan !

Ce guide est basé sur mes impressions personnelles et sur les commentaires d’amis et personnes que j’ai pu rencontrer.

Vous avez des questions sur votre voyage ou voulez simplement partager vos impressions ? Laissez un commentaire et je me ferais une joie de vous répondre.

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