Orchha, Inde

Orchha, posée au bord de la rivière Betwa, est une petite ville située au cœur de l’Inde dans l’Etat du Madhya Pradesh. Il possède de splendides monuments qui vous émerveilleront.

Dans ce guide de voyage, je vous aiderai à rendre votre voyage à Orchha inoubliable.

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L’Histoire de Orchha en bref

C’est au XVI ème siècle, que le Rajâ Rûdra Pratâp fonda l’état princier d’Orchha. Il entama la construction du Palais sur le plateau d’Orchha en 1501, mais c’est son successeur Bharti Chand qui acheva le superbe édifice.

 

Elle fut la capitale de la dynastique des Bundela (descendant des Rajpoutes de Bénarès) de 1531 jusque 1783 date de leur départ pour Tikamgarh.

Pourquoi se rendre à Orchha ?

Après avoir visité Bénarès (varanasi) puis Khajurâho, me voilà à Orchha.

C’est une toute petite ville loin du bruit et de la foule.

Chacun vaque à ses occupations entourés de monuments historiques quel que soit l’endroit où l’on porte notre regard.

Pour celui qui aime l’architecture, on peut dire qu’il sera comblé. Il est dommage que ces bâtiments ne soient pas entretenus pour la plupart.

Il faut aussi pouvoir monter les nombreux escaliers au niveau de la forteresse. Ce qui fut difficile pour moi après mes soucis de genoux que je traîne depuis Lumbini au Népal.

Comme d’habitude, j’ai fait des rencontres fabuleuses et surtout 2 qui resteront marquées à jamais.

La première rencontre fut mon ami Altaf, il a une trentaine d’année et est natif du Cachemire. Il tient une boutique de souvenirs près de l’entrée du Fort, à côté de mon café favoris. C’est d’ailleurs autour d’un chai que nous avons sympathisé. Il a quitté son pays car la violence y était trop forte. Il habite maintenant à Orchha et vit de sa boutique.

La deuxième rencontre fut une femme. Je me promenais de bon matin dans les rues encore fraîches. Les habitants étaient à peine levés.

En m’engageant dans une impasse, mon regard fut attiré par une femme en sari jaune, accroupie qui préparait son repas sur un feu de bois à même le sol dans sa petite cour. Je suis restée un moment à la regarder, puis voyant que j’avais des difficultés pour marcher, elle est venue vers moi et m’a proposé une chaise près de son feu.

J’ai accepté et me suis retrouvée dans son intimité. Ses deux jeunes enfants l’ont rejoint, puis la grand-mère. La petite fille aida sa mère à faire les chapatis puis joua avec son frère à un jeu de société en attendant que le repas soit prêt.

La cuisson devait être terminée, la jeune femme rentra la cocotte dans sa maison de 20 m2 puis ressortit avec un plateau sur lequel était posée une assiette de sa préparation et un chapatis qu’elle m’offrit de bon cœur. Je fus très touchée de cette hospitalité avec un sourire gracieux, c’était magique.

Je lui ai donné 50 roupies que j’eues du mal à lui faire accepter.

Combien de temps rester à Orchha ?

Afin de visiter les différents édifices et vous reposer du voyage, il faut compter au moins deux jours.

Pour ma part, je suis restée trois jours et j’ai pris le train pour Agra. 

Comment se déplacer à Orchha ?

Orchha est une petite ville, il est facile de la parcourir à pied.

Les richshaw sont toujours là si vous le désirez.

Que voir à Orchha ? Les immanquables !

Orchha me fait penser à Khajuraho mais en plus simple et plus prêt du peuple. A part le Fort, beaucoup de monuments sont éparpillés dans la ville. On passe à côtés d’eux en croisant la population et les vaches sacrées bien sûr.

Le Fort d’Orchha

Il a été construit au bord de la rivière Betwa. Il est d’ailleurs accessible par un pont. Il est entouré par une muraille pour le protéger des invasions et des crues de la rivière. Il comprend plusieurs bâtiments de style à la fois Rajpout, Moghol et Bundel Khand (khajuraho) qui sont les suivants :

Le Raja Mahal

Ce palais fut construit au 16 e siècle par Rajah Madhukar Shâh (1554-1578), il fut la résidence des rois Bundela. Il est accessible par un escalier monumental.

Vue de l’extérieur, c’est un carré relativement sobre, muni de fenêtres. Il comporte de grandes tours surmontées de dômes.

L’intérieur, est composé de nombreux balcons et de grandes cours.  

A notre rythme, on avance dans ses longs couloirs, ses vastes pièces sont semi éclairées par des ouvertures en dentelle de pierre comme on peut en voir dans certaines haveli de Jaisalmer. Plus loin on découvre ses fabuleuses peintures d’époque sur les murs et plafonds représentant des scènes mythologiques ou des scènes de concerts de musique, ou bien encore la vie à la cour et des expéditions de chasse. On peut prendre le temps de fermer les yeux et de s’imaginer à cette époque pour que la magie opère.

Le Jahangir Mahal

C’est Bir Singh Deo, roi de Bundela au XVIIème siècle qui fit construire cette citadelle en l’honneur de l’empereur Moghol Jahangir qui n’y dormit qu’une seule nuit. Ce palais haut de trois étages comporte 130 chambres pour la cour et une centaine en sous-sol pour les soldats.  

Malheureusement, il n’est pas entretenu et se dégrade à vue d’œil. Malgré tout, il vaut la peine d’être vue. La beauté de ses éléments sculptés comme ses balcons, ses dômes, sa balustrade ornementale valent la peine du déplacement ; sans oublier la porte sud qui est encadrée par deux éléphants en pierre.

Rai Praveen Mahal

Ce palais a été construit en l’honneur de l’éminente personnalité d’Orchha, connue pour sa beauté, son flair pour la poésie et la musique, Rai Parveen, plus connu sous le nom de « Nightingale of Orcha ». Le maharaja Indrajit Singh a construit le magnifique palais de trois étages en 1618. Le palais est orné d’un superbe jardin verdoyant où sont plantés de jolis arbres.

La partie la plus intéressante du palais est le 2e étage où l’on peut voir de nombreux Nriya Mudras (gestuelle religieuse) de danse classique indienne.

Si vous avez le temps, vous pourrez découvrir le Bain turc et l’écurie pour les chameaux

Le Temple Chaturbhuj

Ce temple se trouve en centre-ville, il date du 17 e siècle. Le sommet du Temple s’appelle une Sikhara depuis laquelle les religieux musulmans ont pu honorer Jahangir à son époque. Plus tard ces mêmes lieux honorèrent Vishnu.

Le Temple de Durga

Il se trouve juste en face le Temple Chaturbhuj.

Comme son nom l’indique il est dédié à la déesse Durga.

Le Temple Ram Raja

Ce temple date du 16 e siècle  et fut construit par Madhukar Shah à la gloire du dieu Rama.

Actuellement, il est très fréquenté par les pèlerins.

Si vous avez de la chance comme moi, vous pourrez écouter un groupe de musicien et un chanteur transgenre interpréter des chants religieux.

De quelques personnes, un groupe s’est formé autour des interprètes pour les écouter avec assiduité et grand plaisir.

Le Temple de Laxminarayana

Il date du 17 e siècle et est dédié à la déesse hindoue de la prospérité, Lakshmi.

Vous pourrez découvrir de jolies peintures murales de couleurs beige et noir sur le thème des épopées mythologiques et les épisodes guerriers, entre autre.

Il est situé à 1 km du village sur une colline d’où il permet une jolie vue sur le village, les cénotaphes et les palais.

Les Chhatris ou cénotaphes royaux

Ils sont au nombre de 14 et sont dédiés aux souverains d’Orchha.

Ils sont près de la rivière Betwa.

Déjeuner et Dîner

Moon Light Restaurant

Ce restaurant est sans ambition mais la nourriture est bonne. Le personnel est très chaleureux et professionnel.

Il se situe près de Fort Palace, face à la banque Canara.

On y mange de très bons thalis, selon votre choix les prix sont entre 3 et 13 euros.

Laxmi Betwa Tarang

Ce restaurant se trouve près du Fort

Le vegetarian thali était très bon, j’ai aussi apprécié les œufs au curry et les noodles dishes.

Le personnel est agréable et professionnel.

Comme je vous le répète bien souvent, si vous voyez de nombreux indiens attablés, c’est que la nourriture est bonne.  

Où dormir à Orchha

Orchha resort

Orchha resort est situé à 10 minutes à pied du centre-ville près de la rivière et aux pieds des cénotaphes.

Cet établissement est très fréquenté par les hommes d’affaires indiens, je n’ai pas rencontré de touristes, pour autant il faut préciser que tous les touristes fuyaient l’Indes à cause du manque de roupies dans les banques, heureusement pour moi j’en avais.

Les chambres sont grandes, propres et confortables. Vous avez une belle piscine et un salon de massage à disposition. Le personnel est très sympathique et disponible. Le prix de la chambre varie entre 45 et 70 euros.

On vous propose aussi des tentes A/C (style chalet) avec salle de bain et toilettes à 45 euros la nuit

Le petit déjeuner est compris pour 2 personnes.

Amar Mahal

Amar Mahal vous propose des chambres spacieuses et confortables à 58 euros la nuit.

L’architecture de cet hôtel est superbe, en harmonie avec celle des cénotaphes qui lui font face.

Le mobilier ancien des salons et des chambres est de toute beauté.

L’établissement est aménagé pour recevoir des personnes à mobilité réduite.

Vous avez à votre disposition un beau jardin, une piscine, un centre de massage, et un spa.

l’hôtel GANPATI

l’hôtel GANPATI est situé en centre-ville, près de la 2 ème porte venant de Jhansi.

Ce n’est pas le luxe mais on y dort et on peut prendre une douche chaude.

Personnellement, j’ai négocié le prix de la chambre, 400 roupies.

De l’étage, on a vu sur le fort.

Les dirigeants vivent sur place et sont assez bruyants.

Quand aller à Orchha

Si vous pouvez choisir vos dates, les meilleurs mois pour aller à Orchha sont les mois de mars et novembre. Les températures oscillent entre 12 et 32 degrés dans la journée et la pluviométrie est très faible.

Comment se rendre à Orchha ?

De Khajurâho à Orchha

La gare de Khajurâho est excentrée, vous devez prendre un taxi (2 euros) ou un rickshaw (120 roupies)

Train 450 roupies, 5 heures de train pour arriver à Jhansi

Rickshaw de la gare de Jhansi à l’hôtel d’Orchha 250 roupies une demie heure.

Si vous préférez le taxi, il mettra 2 h 30 et vous coûtera 30 à 40 euros.

De Agra à Jhansi

mon train a mis 8 h ailleurs qu’il est dit qu’il met 3 heures, c’est ça l’Inde!!

 

Si vous n’aimez pas l’imprévu, le taxi met 3 h 30 et coûte entre 45 et 60 euros.

Ce guide est basé sur mes impressions personnelles et sur les commentaires d’amis et personnes que j’ai pu rencontrer.

Vous avez des questions sur votre voyage ou voulez simplement partager vos impressions ? Laissez un commentaire et je me ferais une joie de vous répondre.

 
Je m’appelle Martine et je suis l’auteur de ce blog voyage. Vous avez envie de voyager et découvrir le monde, suivez mes conseils et astuces dans mes Guides ou vivez l’aventure avec moi dans mes Carnets de Voyage.

 

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